Wikipédia devient-elle une source académique respectable?

Lisa Spiro, directrice du Digital Media Center à la Rice University’s Fondren Library, est la rédactrice d’un blog nommé Digital Scholarship in the Humanities.

Elle y rédige des billets tournant autour de la méthodologie de la recherche scientifique. Dernièrement, elle pose une question assez osée et tente d’y apporter une réponse.

La question est simple : « Wikipédia devient-elle une source académique respectable? »

Pour répondre à cette question elle a recherché les bases de données scientifiques Project Muse et JSTOR. A partir du nombre de publications citant Wikipédia, de leur année de parution, et de la manière dont Wikipédia est citée, elle explique l’évolution qu’a suivi Wikipédia au sein des parutions scientifiques.

Je vous invite bien sûr à lire son billet en entier pour bien comprendre sa démarche, mais c’est sa conclusion qui est la plus intéressante:

OK, maybe Wikipedia can be a legitimate
source for student research papers–and furnish a way to teach research
skills.  But should it be cited in scholarly publications?  In “A Note
on Wikipedia as a Scholarly Source of Record,” part of the preface to Mechanisms,
Matt Kirschenbaum offers a compelling explanation of why he cited
Wikipedia, particularly when discussing technical documentation:

Information
technology is among the most reliable content domains on Wikipedia,
given the high interest of such topics Wikipedia’s readership and the
consequent scrutiny they tend to attract.   Moreover, the ability to
examine page histories on Wikipedia allows a user to recover the
editorial record of a particular entry… Attention to these editorial
histories can help users exercise sound judgment as to whether or not
the information before them at any given moment is controversial, and I
have availed myself of that functionality when deciding whether or not
to rely on Wikipedia.(Kirschenbaum xvii)

With Wikipedia, as with other sources, scholars should use critical
judgment in analyzing its reliability and appropriateness for
citation.  If scholars carefully evaluate a Wikipedia article’s
accuracy, I don’t think there should be any shame in citing it.

Je suis désolé je ne vais pas tout traduire, mais l’idée est qu’avec Wikipédia, comme avec toutes les autres sources, les chercheurs doivent utiliser leur sens critique en analysant la fiabilité et la pertinence de faire une citation.

Rien de nouveau au soleil, c’est ce que disent les Wikipédiens depuis des années. Ce qui est plus intéressant c’est que l’auteur de ces propos soit lui-même un chercheur qui, autant que je sache, n’est pas rédacteur sur Wikipédia.

Je vais terminer en citant une dernière fois le billet de Lisa Spiro:

However, you can begin to see academic norms shifting as more scholars
find useful information in Wikipedia and begin to cite it.  As
Christine Borgman notes, “Scholarly documents achieve trustworthiness
through a social process to assure readers that the document satisfies
the quality norms of the field
” (Borgman 84)

Je vous invite, amis anglophones, à lire ce billet en entier pour vous faire une meilleure idée de ce qu’elle dit. Il n’y a rien de bien novateur, mais c’est tellement rafraichissant de le voir écrit par une personne extérieure à la sphère Wikimedia.

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4 Responses to Wikipédia devient-elle une source académique respectable?

  1. AlexMoatti dit :

    Merci cette source est très intéressante. Les mentalités évoluent. Bientôt un chercheur français pourra-t-il faire la même analyse ?

  2. Timothée dit :

    D’autres ont déjà relevé cette grosse lacune, mais le nombre de citations n’est pas contrôlé par le volume de publications annuel… Ca pourrait changer — et grandement — le résultat…

  3. Barraki dit :

    Je pense en tout cas toujours que les étudiants faisant des recherches dans leur spécialité copient Wikipédia si ce sont des nuls, améliorent et sourcent l’article de Wikipédia si ce sont des bons.

  4. AnalyseStatix dit :

    J’ai l’impression qu’encore une fois on semble parler de l’université en général, alors qu’en fait on ne parle que des sciences humaines et sociales.

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